自元朝以来,日本倭寇就开始骚扰中国的沿海,据他们自己说,是为了报复元朝两次讨伐日本,然而实际上,却是为了抢掠财富。

明朝建立后,元朝在明军的北伐中灭亡,照说日本人骚扰中国沿海应该失去了理由。然而凶残的倭寇却不管,仍然照常攻掠中国沿海各城。1368年是明朝建立的第一年,倭寇就大举入寇蓬州,造成了惨重的杀戮。

为了制止日本海贼的入侵,朱元璋决定先派遣使者赴日本,告知他们元朝已经灭亡,并要求日本向大明朝贡。1368年11月,朱元璋派遣使者前往日本,结果刚到五岛地区就被倭寇劫杀。随后,朱元璋再派杨载率领使团,携带大明的诏书去往日本。朱元璋在诏书中向日本提出三点要求:其一:明朝已建立,日本应立即来朝贡;其二:就算不肯入贡,请管好自己的子民,禁止倭寇来华;其三,如果你们放任倭寇骚然沿海,别怪我朱某人不客气。

当时,日本当权者是怀良亲王,他看过诏书后,竟立即处死了使者团七人中的五人,并囚禁杨载和另外一个使节长达三个月,然后才放回中国。听闻使者被杀,朱元璋虽然很生气,但还是按捺住了怒火。毕竟,蒙元的残余势力才是明朝最主要的敌人。

到了1376年,倭寇仍然对中国沿海骚扰不止,于是朱元璋再次修书于怀良亲王,措辞非常严厉,警告怀良亲王,从中国扬帆去日本只要5天,你们给我小心一点。从此时起,朱元璋心中就已经有了讨伐日本的念头。结果怀良亲王不仅不收敛,反而还回了封书信,史称《日本国王怀良回书》,全文以四六骈文的形式,洋洋洒洒上千字,其主要内容是:你大明那么厉害,怎么不来打我们呢?怀良甚至说:“(我怀良与陛下)相聚于贺兰山前,聊以博戏,臣何惧哉?”

很显然,怀良亲王是在向朱元璋挑衅。在朱元璋看来,如果这样都不惩罚日本人,简直是没天理。于是他颁布命令,东部沿海大修船只,并选派得力兵将,准备出兵进攻日本。

听说朱元璋准备讨伐日本,群臣们却纷纷反对,他们认为日本偏居海岛之地,人贫地瘠,不值得攻打;而且日本周边风高浪急,海上有许多不可预测之事,若贸然攻打,恐怕会有很大损失。当年元世祖忽必烈两次讨伐日本,都以碰到了台风,以损兵折将而告终,所以讨伐日本应当慎重。到了后来,甚至连朱元璋的外甥、开国名将李文忠也来劝谏。

考虑到群臣的意见,朱元璋只能放弃征日之役。毕竟对于讨伐日本,即使是朱元璋也拿不定主意。然而朱元璋还是说:“此贼若不除,未来他们可能会祸乱中华!”

虽然不主动进攻日本,但是朱元璋仍然通令沿海各地严阵以待,防备倭寇入侵。当倭寇入侵的战报被呈交到朱元璋面前,他大笔一挥,用十分通俗的语言告诫自己的子民:“奉天承运,皇帝昭曰,告诉百姓每(们),准备好刀子,这帮家伙来了,杀了再说。钦此。”

最终,朱元璋不仅不征讨日本,还将其列为“十五个不征之国”之一。虽然朱元璋很有远见地看到了日本人的威胁,到他没想到日本到后来竟然能嚣张到大举入侵中国的地步。若当年朱元璋真的讨伐了日本,铲除了这个毒瘤,说不定中国就能少牺牲很多人了。

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