2017 年 5 月,美国扫地机器人厂商 iRobot 将包括国产扫地机器人厂商在内的 11 家企业诉至美国国际贸易委员会 ( ITC ) 和美国马萨诸塞州地方法院,诉称这 11 家企业侵犯了 iRobot 持有的 6 件与扫地机器人相关的专利。

近日,由美国扫地机器人龙头厂商 iRobot 发起的 " 扫地机器人美国 337 调查第一案 " 尘埃落定。涉诉的 6 件专利中,其中 4 件权利要求被裁定为不侵权或者无效,1 件由 iRobot 主动撤回,1 件裁定构成部分侵权。

iRobot 发起专利大战 部分国产厂商 " 中枪 "

据了解,被诉的三家中国大陆企业中,深圳智意以自有品牌在美国市场销售,苏州莱宝和深圳银星则属于代工企业。被诉的加拿大 Bobsweep,Inc 和美国 Hoover,Inc 就是深圳银星的客户。

2018 年 1 月 16 日,美国 ITC 发布 337 调查部分终裁,对本案行政法官于 2017 年 12 月 14 日作出的对美国专利 9,486,924 不存在侵权的初裁不予复审,并终止对专利号为 9,486,924 的调查。

2018 年 2 月 16 日,美国 ITC 发布 337 调查部分终裁,批准立案申请方提交的终止对美国 BissellHomecare,Inc 和台地区湾 MatsutekEnterprisesCo.,Ltd 调查的动议。

2018 年 3 月 15 日,美国 ITC 发布公告称,申请方 iRobot 提出终止对 308 专利、553 专利、490 专利、090 专利部分权利要求项的调查,即基于申请方撤回,终止对十四项申请的调查。

2018 年 10 月 2 日,美国 ITC 发布 337 调查部分终裁,基于申请方提出的和解动议,终止对深圳智意的调查,对美国注册专利号 8,600,553 的调查也随之终止。

2018 年 11 月 30 日,美国 ITC 作出 337 调查部分终裁,针对侵犯美国注册专利号 9,038,233 的行为发布一项有限排除令,涉及深圳银星 ; 同时向美国 Hoover,Inc、美国 RoyalApplianceManufacturingCo.,Inc、加拿大 Bobsweep,Inc、美国 Bobsweep 发布普遍排除令和禁止令 ; 终止本案调查。

历时 20 个月,在这场扫地机器人专利战中,除了深圳银星在国内发起专利侵权诉讼进行反击之外,其他 10 家厂商或选择与 iRobot 达成和解,或选择低头缴纳专利费用。

在扫地机器人专利大战中,深圳银星不仅在美国积极应对 iRobot 的专利侵权诉讼,还在国内市场对 iRobot 的专利提起了无效宣告请求,并起诉 iRobot 涉嫌专利侵权。

2017 年 11 月 24 日,因涉嫌专利侵权,深圳银星将 iRobot 诉至深圳中院。随后,iRobot 提起上诉,欲将本案移送至广州知识产权法院审理。2018 年 9 月 4 日,广东高院驳回了 iRobot 的上诉。

2018 年 1 月 13 日,iRobot 对深圳银星据以起诉的涉案专利 " 方便拆除垃圾盒的清洁机器人 " ( 专利号:2011200100957 ) ,向专利复审委员会提起无效宣告请求。

2018 年 12 月 12 日,专利复审委员会经审理,对涉案专利 " 方便拆除垃圾盒的清洁机器人 " 作出了 " 维持专利权有效 " 的审查决定书。

与此同时,深圳银星还在中国市场 " 废除 " 了 iRobot 的一项专利。

2018 年 1 月 25 日,深圳银星对 iRobot 持有的一项名叫 " 一种清扫机器人 " 的实用新型专利提起无效宣告请求,专利复审委员会经审理作出了 " 宣告专利全部无效 " 的审查决定书。

虽然深圳银星在国内对 iRobot 的专利诉讼尚未有最终结果,但是专利复审委员会对深圳银星 " 维持专利权有效 " 而对 iRobot" 宣告专利全部无效 ",说明了国内服务机器人品牌具有一定的产品研发实力,而且为了提升用户体验,也在不断的创新技术和功能。扫地机器人大战的背后,实际上映射着后工业时代社会发展动能的转变。

专利背后 技术与市场的较量争夺

如果说 iRobot 在美国发起专利诉讼,是为了美国扫地机器人市场,那么,包括深圳银星等在内的扫地机器人厂商在美国应诉,以及在国内市场同样以专利诉讼反击 iRobot,则反映了国产扫地机器人厂商拥有研发实力,不愿 " 任人鱼肉 " 的决心。

在这场专利战中,值得所有制造业企业学习和借鉴的地方是,企业在生产和研发产品时,更要形成深厚技术积累和完善专利布局,为自己在全球市场征战提供有力支持。

事实上,在当前高速发展的家用服务机器人领域中,随着用户追求高质量需求的背景下,既需要国产厂商有很强的代工生产能力,也需要国产厂商能掌握更多的核心技术,拥有一定原始或迭代创新能力,才能在市场竞争和技术较量中能够立于不败之地。

目前,在国内扫地机器人市场中,除了 iRobot 直接形成对标的科沃斯,国内的扫地机器人市场竞争激烈,福玛特、海尔、美的、飞利浦、松下、浦桑尼克等国内外大型家电品牌商都在逐鹿,小米、石头等互联网品牌也在混战。

据了解,科沃斯主营业务是各类家庭服务机器人、清洁类小家电等智能家用设备及相关零部件的研发、设计、生产与销售。公司已形成了包括扫地机器人、擦窗机器人、空气净化机器人、管家机器人在内的较为完整的家庭服务机器人产品线以及品类丰富的清洁类小家电产品线。科沃斯可谓是国内扫地机器人第一品牌。

不过,也有消息称,科沃斯机器人在产品研发和生产方面还需要完善和提升。科沃斯自 2013 年以来的第一大供应商均是 " 深圳市智意科技有限公司 ",向其采购扫地机器人整机及备件,这是科沃斯主营产品的核心部件。然而这家 " 深圳市智意科技有限公司 " 在 2017 年 10 月起,开始推出自主扫地机器人品牌 "ILIFE 智意扫地机器人 "。

可以预测的是,在国内外市场,扫地机器人专利研发,产品生产以及企业的综合管理和品牌推广都会影响着企业的发展,未来扫地机器人将呈现集中化趋势。谁拥有研发实力,谁能够以用户为中心研发出扫地机干净,质量过硬的产品,谁就能在这个领域笑到最后。

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